Temporada 2010: Revolución en las ondas


Si en el anterior post os hablábamos de cómo quedan establecidas las retrasmisiones de la temporada en los diferentes canales de televisión, ahora y dos días antes del comienzo de la liga vamos a analizar cómo queda el mundo de las ondas, tras la revolución sucedida en el mundo radiofónico con la marcha de Paquito González a la COPE y es que aquí sí que se han producido grandes cambios en materia deportiva.
La marcha del ex director de Carrusel Deportivo a la COPE, no ha sido la única, y es que a este le han seguido una gran numero de personas de su anterior equipo, como consecuencia ya no será José Antonio Abellán el que rivalice en la medianoche con el programa deportivo líder de las noches, El larguero, dirigido en la SER por José Ramón de la Morena. El lugar de El tirachinas de Abellán lo ocupará El partido de las 12, un nuevo programa presentado por Juan Antonio Alcalá y Joseba Larrañaga. Mala noticia esta para un De la Morena, que ve así como dos de los hombres que le sustituían en sus largas vacaciones ahora se convierten en rivales directos, sobretodo se atisba peligro para el programa de José Ramón de la Morena en la figura de Joseba Larrañaga quien para muchos ya conducía el programa El larguero, mejor que el propio presentador de Brunete muy anclado en unos vicios y manías muy marcadas tras tantos años en antena y que comienzan a cansar a buena parte de su audiencia, que muchas veces más se mantiene al otro la radio de la radio mas por sus colaboradores( de los cuales muchos se han ido) y de sus buenos contactos que por el propio presentador de dicho programa, será difícil bajar del pedestal al larguero, por un lado por las reticencias que para muchos tiene escuchar la COPE y por otro lado por lo bien armado que esta el grupo PRISA en materia deportiva, pero si apuesto por un gran bajón en los oyentes del programa líder desde hace muchos años de las noches en nuestro país.
Aunque el Tiempo de juego de la COPE mantenga su nombre, será claramente el Carrusel de toda la vida. Al frente del mismo estarán Paco González, su hermano Pepe Domingo Castaño y su inseparable Jorge Hevia. La lista de narradores está encabezada por Rubén Martín y Manolo Oliveros, que era la voz del Barça en la SER. Y entre los comentaristas figuran José María Minguella, Poli Rincón, Petón, Tomás Guasch, Fernando Evangelio y Miguel Ángel Paniagua. Hasta el ex árbitro José Francisco Pérez Sánchez emigrará a la COPE. González se ha llevado también al grueso del sanedrín del Barça de la SER: Minguella, Emilio Pérez de Rozas (EL PERIÓDICO DE CATALUNYA) y Miguel Rico, con lo cual deja la parte encargada de seguir la actualidad culé muy tocada en la cadena del grupo PRISA.
Por su parte la SER que ha perdido a buena parte de los mejores periodistas que poseía ha intentado rearmarse de la siguiente manera, Javier Hoyos dejará la dirección de la SER en Cantabria para ponerse a la cabeza de Carrusel. Contará con Juanma Ortega, animador del Hoy por hoy, para hacer olvidar a Castaño, y con el fichaje de Michael Robinson para compensar las grandes pérdidas sufridas. Se mantiene como narrador Manolo Lama, al que acompañarán Antonio Romero y Lluís Flaquer (Ona FM), que seguirá al Barça. Y se incorporan como analistas Tomás Roncero, Carlos Martínez, Ramón Besa, Amavisca, Marcos López (EL PERIÓDICO) y Joaquín Hernández, el padre de Xavi.
RNE y Onda Cero intentarán aprovecharse de toda esta revolución apostando por la continuidad de Tablero deportivo y Radioestadio, respectivamente. Ambos seguirán comandados por Chema Abad y Javier Ares. Mientras, Joaquim Maria Puyal tratará de refrendar su liderazgo en catalán como narrador de los partidos del Barça desde Catalunya Ràdio.
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Temporada 2010: Donde seguirla


Con la temporada a punto de arrancar, vemos como los derechos del futbol están tan repartidos entre la cada vez más amplia oferta televisiva que para más de uno puede ser algo difícil saber donde se dan los partidos, por ello os dejo este pequeño resumen de donde poder seguir las distintas competiciones futbolísticas.


Liga BBVA

LaSexta seguirá emitiendo un partido en abierto cada semana, se supone que los sábados a las 22.00 (excepto esta semana, que emitirá el del lunes a la misma hora). Éste mismo partido también se ofrecerá por las cadenas autonómicas. Canal+ hará lo propio con el partido del domingo a las 21.00.

Respecto a Canal+ Liga, ofrecerá tres partidos semanales. Gol TV emitirá esos mismos tres más un cuarto, y los cuatro partidos restantes por jornada irán al PPV de Digital+, Imagenio y Ono. Resaltar que los partidos que disputen el Real Madrid y el FC Barcelona no se emitirán por PPV, sino que lo harán siempre en abierto, en Canal+ o en Canal+ Liga/Gol TV.

Copa del Rey

LaSexta y Canal+ elegirán un partido por jornada (normalmente los jueves a las 22.00 y los miércoles a las 22.00, respectivamente). Gol TV y Canal+ Liga volverán a emitir 2 o 3 encuentros cada jornada, mientras que la final se verá de nuevo en TVE.

Liga Adelante

Canal+ como es costumbre repite con su encuentro de los domingos a las 12.00, y Gol TV y Canal+ Liga ofrecerán cada uno un nuevo partido. Además, algunas cadenas autonómicas ofrecerán también un partido cada jornada.

Liga de Campeones

Tres equipos españoles disputarán la Champions League este año. TVE tendrá prioridad para elegir el partido de los martes entre los encuentros que disputen los equipos españoles, mientras que la FORTA hará lo propio con el de los miércoles. El partido restante lo ofrecerá Gol TV.

Europa League

Telecinco y Canal+ emitirán cada jornada uno de los partidos que dispute algún equipo de nuestro pais. El resto de partidos se repartirán entre Canal+ Liga y Canal+ Fútbol.

Otras ligas internacionales


La Premier League se verá este año tan sólo en Gol TV y Digital+ (Canal+ y Canal+ Fútbol), que se repartirán los diez partidos cada jornada de forma equitativa. Digital+ también mantiene los derechos del Calcio, la Bundesliga, la liga brasileña y la argentina. Gol TV se queda con otras ligas menores, como la de Bélgica o la de Portugal, pero además emitirá también la Copa Libertadores.

Selección Española

Los amistosos y los partidos que se jueguen como local en la fase de clasificación para la Eurocopa los emitirá TVE, mientras que Telecinco se quedará los que se disputen como visitante fuera de nuestro país.
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Barça vs. Real Madrid: duelo de estilos

A pocos días del comienzo de una nueva edición de la liga BBVA, a priori todo indica será un nuevo duelo entre los dos colosos de nuestro futbol, y una cosa parece clara, el ganador de este pulso, lo hará con armas muy diferentes a su eterno rival, y es que si bien la temporada pasada el Madrid aposto por la cantera con el regreso de Granero y Arbeloa, con eliminar del equipo a los extremos puros y buscar ganar desde el toque y la posesión, intentando asemejarse en cierto modo al Barça de los 6 títulos, esta nueva temporada ambos equipos se distancian y mucho en casi todos los aspectos.

Continuidad:

Mientras el equipo catalán a pesar del cambio de presidente apuesta por la continuidad total, siguiendo así al mando Pep Guardiola, y manteniendo la misma base de jugadores y la misma idea de juego de los últimos años, el equipo madrileño apuesta por un nuevo cambio de timón en todo menos en la presidencia, se cambia a un entrenador como Pellegrini quien busca la victoria desde el buen juego, por otro como Mourinho que busca la victoria a pesar de todo, se pierde casi totalmente la figura de los canteranos como piezas principales, se vuelve a la idea de los extremos y se renuncia a la idea de intentar ganar con el toque y la posesión.

Cantera:

Si ya en los últimos años ambos equipos han destacado por la importancia o no de sus canteranos, esto, este año se agudiza de gran manera y en varios aspectos. Por un lado por la importancia de estos en el equipo, mientras que el Barça apostará por ellos como la base del equipo, encabezados por los capitanes Xavi y Puyol, seguidos por los Iniesta, Messi, Pique, Valdés… En el Madrid la figura de canteranos referentes tras la salida de Guti y Raúl, quedará resumida en Casillas, ya que a priori jugadores como Granero y Arbeloa parece tendrán un papel bastante secundario en esta plantilla.
La segunda gran diferencia entre ambos equipos es la manera de tratar a los canteranos que comienzan a asomar la cabeza, mientras que el Madrid como ya indicamos en un articulo pasado, a poco que destacan los vende con opción de recompra o cede para que se fogueen en alta competición, el equipo blaugrana los va metiendo paulatinamente en el primer equipo, buscando que jugando y sobretodo entrenando con los mejores estos también lleguen a un gran nivel, así si el año pasado tanto Pedro como Busquets se consolidaban este año será la revalida para jugadores como Jeffrén, Jonathan dos Santos o Thiago Alcántara y la oportunidad de ir sumando minutos para Fontas o Muniesa entre otros.
Si bien, este año, la responsabilidad que se le puede esta empezando a dar a los canteranos puede resultar un arma de doble filo, ya que puede terminar quemando a más de uno. Por su parte la filosofía del Madrid si bien le vale para hacer algo de caja e incluso recuperar a jugadores si destacan, son muchos los ejemplos de jugadores que han vuelto tras grandes temporadas y que a su regreso vuelven a ser mirados como canteranos cualquiera que han de ganarse el puesto.

Numerosidad de las plantillas:

Si bien el Barça vuelve a elegir una plantilla corta, muy corta en la que los canteranos como hemos dicho anteriormente tendrán un papel importante con el riesgo que esto supone, el Madrid apuesta por una plantilla enorme donde tiene asegurados prácticamente dos jugadores de gran nivel por puesto, y donde muchos jugadores de cierto nivel verán como sus minutos a lo largo de la temporada son mínimos, a su vez y con esta plantilla los minutos para jugadores de la plantilla parecen reducidos a prácticamente nada.

Dos filosofías totalmente distintas nuevamente y ambos con sus riesgos, mientras el Barça ante una plaga de lesiones puede ver como el nivel de la plantilla decae y como algún canterano se quema, el eterno rival asume los riesgos de tener a muchos jugadores descontentos con su papel en el equipo, generándose así crispación y mal ambiente en el vestuario, por otra parte parece claro que se le vuelve a cerrar la puerta a la cantera.

Estilos de juego:

A priori y con los entrenadores que encabezan cada uno de los proyectos parece claro que aquí también estarán bastante enfrentados ambos equipos, el Barça volverá a buscar la victoria desde el toque y la posesión, intentado ser el equipo que manda y domina, en definitiva quien lleva el peso del partido, por su parte el Madrid vuelve a la idea de la velocidad y los extremos, a ser un equipo rocoso atrás y de gran pegada y donde lo mas importante es ganar.

Fichajes:

Mientras que el equipo culé ha fichado apenas solo 2 jugadores y parece que no vaya a fichar mucho mas, si acaso un refuerzo más, el Madrid nuevamente se refuerza con un gran número de jugadores, 6 han sido los refuerzos esta temporada.

En fin, parece que cada equipo apuesta por algo muy diferente aunque ambos con el mismo objetivo intentar ganar todas las competiciones a las que optan, veremos quien se lleva el gato al agua, dentro unos dias…. ¡!Comienza el espectáculo¡¡
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Champions League: Ronda Previa


Entre la tarde del martes y la del miércoles se han disputado los partidos de vuelta de la tercera ronda previa de la máxima competición del fútbol continental. Esta ronda siempre depara algún que otro enfrentamiento interesante entre los conjuntos punteros de las ligas europeas de segundo nivel. Os ofrecemos el comentario de alguno de estos partidos y todos los resultados.
PAOK de Salónica 3 Ajax de Amsterdam 3 (4-4)
El empate a uno de la ida en Holanda dejaba esta eliminatoria muy abierta. Los griegos, con el ambiente infernal del estadio Tumba partían en principio con una ligera ventaja. En el conjunto griego, viejos conocidos como Pablo García (el ex-madridista actuó como capitán) o Vitolo. Por su parte, el Ajax sacó a todos los títulares, pues era mucho lo que se jugaban los ajacied. El partido comenzó con un gol de cabeza a balón parado en un fallo defensivo del Ajax. Con este resultado llegaríamos al descanso, el panorama pintaba muy complicado para los de Jol, que habían creado varias ocasiones en la primera parte. Con la reanudación, tres goles consecutivos de los holandeses por medio de un genial Suárez que anotó uno y asistió a de Jong en otro y de un gran Lindgren, que anotó de larga distancia con la colaboración del portero, sentenciaban la eliminatoria, que vería dos postreros goles del PAOK y un penalty fallado por Ivic y salvado por Stekelenburg que al final resultó decisivo. El Ajax estará en la última ronda previa, y será un conjunto difícil de batir.
HJK Helsinki 1 Partizán de Belgrado 2 (1-5)
Zenit de San Petersburgo 1 Unirea Urizeni 0 (1-0)
Los de Spalletti progresan a la ronda previa final. Con el fichaje de Bruno Alves, por 22 millones de euros, refuerzan su zaga y se convierten en un conjunto que puede resultar peliagudo.
FC Copenhague 3 BATE Borisov 2 (3-2)
Los daneses se meten en la siguiente ronda en un partido que empezaron dominando pero que al final se les complicó más de lo esperado.
MSK Zilina 3 Litex Lovech 1 (4-2)
FC Basilea 3 Debreceni 1 (5-1)
Los suizos, sin problemas. El Debreceni, que la temporada pasada llegó a la fase de grupos, se queda fuera.
Dinamo de Zagreb 1 Sherif Tiraspol 1 (2-2)
Sorprendente eliminación del Dinamo a manos de los moldavos del Sherif, que eliminan a los croatas tras la tanda de penalties.
Lech Poznan 0 Sparta Praha 1 (0-2)
Los checos, un histórico de la competición, progresan a costa de los silesios.
Fenerbahçe 0 Young Boys 1 (2-3)
Al Fenerbahçe le crecen los enanos. Tras la vergonzosa destitución de Christoph Daum, los otomanos caen en la Champions a las primeras de cambio.
Ghent 1 Dynamo Kiev 3 (1-6)
Solvente victoria de los de Shevchenko. Otro conjunto potencialmente peligroso.
RB Salzburgo 4 Omonia Nicosia 1 (5-1)
El conjunto de Red Bull progresa sin problemas ante los chipriotas del Omonia
RSC Anderlecht 3 The New Saints 0 (6-1)
Sin problemas para el campeón belga, un conjunto que debe crecer esta temporada.
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La aventura rumana de López Caro & cia


Desde esta temporada, las tierras de Drácula tiene un color un poco más español. El pasado mes de Junio, el FC Vaslui, club asentado en la Moldavia rumana, presentaba a Juan Ramón López Caro con los honores que merecería una estrella de los banquillos. El conjunto del noreste de Rumanía, que el año pasado alcanzó una meritoria tercera posición en un campeonato rumano que ya no es propiedad exclusiva de los clubs de Bucarest, iniciaba de esta manera su particular revolución española. El entrenador andaluz, que desde que dejó el Real Madrid Castilla no ha tenido una trayectoria particularmente exitosa -pasó sin más pena que gloria por Celta de Vigo y por la selección sub 21- busca de esta manera relanzar su carrera en el campeonato rumano, por el que ya han pasado otros entrenadores españoles e italianos, como el ex-barcelonista Alexanco o el mítico meta italiano Walter Zenga. Para llevar al Vaslui "al nivel más alto posible", López Caro ha decidido rodearse de una guardia pretoriana de viejos conocidos de la liga española que tratarán de dar sus últimos coletazos en el conjunto moldavo. Rodolfo Bodipo será la referencia en ataque, mientras que los Galben-Verzii se han hecho a su vez con los servicios de David Rivas, antiguo central del Betis, y de Alejandro Campano, aquel lateral que ofreció un gran nivel en el RCD Mallorca y que llega procedente del Gimnástic de Tarragona. La colonia española tratará de establecer a este club fundado en 2002 en la élite de la Divizia A, a la que llegó por primera vez en 2005. Desde entonces el club ha logrado el meritorio tercer puesto anteriormente mencionado y una presencia en la final de Copa de Rumanía, que perdió ante el Cluj, que también se proclamó campeón de Liga. De momento, los inicios de la aventura rumana de López Caro y sus españoles no se corresponden con las expectativas, puesto que han perdido en las dos primeras jornadas. Las cosas tendrán que cambiar rápido, puesto que la paciencia no es una de las cualidades que atesoran los presidentes de los conjuntos rumanos.
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Valdebebas: fábrica de traspasos


Esta semana, Marcos Alonso, el nieto del mítico Marquitos, y a su vez hijo de Marcos Alonso, antiguo entrenador de Racing de Santander y Atlético de Madrid entre otros muchos, fue traspasado al Bolton Wanderers por una cantidad que ni el conjunto inglés ni el Real Madrid han querido revelar. Durante estos últimos días también hemos podido leer sobre la más que posible marcha de Rodrigo, uno de los pocos integrantes madridistas de la talentosa selección sub 19 que en unas horas se juega la supremacía continental ante el once del gallo. Los traspasos de jóvenes promesas blancas no son una novedad, vienen a la cabeza los casos de Mata (en este caso fue una marcha al acabar contrato, los dirigentes blancos consideraron que un tal Roysthon Drenthe tenía más proyección que el jóven burgalés), De la Red (recuperado años más tarde al Getafe pagando traspaso), Granero (recuperado también del Getafe tras pagar traspaso), Álvaro Arbeloa (ídem) y otros tantos talentos de la cantera blanca que el Real Madrid utiliza como divisa o moneda de cambio. Estos acontecimientos levantan varios interrogantes. ¿Realmente no tienen ningun futuro en el primer equipo este tipo de jugadores? ¿Porqué por lo general los jugadores de la Masía funcionan en el primer equipo y no los de Valdebebas? ¿Tiene sentido traspasar a los jugadores para luego repescarlos por el doble de dinero? Trataremos de responder estos dilemas.
En primer lugar, hay que hacer un alegato en favor de la cantera blanca. Es cierto que últimamente no ha dado unos talentos similares a los Xavi, Puyol, Cesc o Iniesta, pero la antigua Ciudad Deportiva ha dado jugadores excelentes como Casillas o Raúl, otros muy interesantes como Negredo o Mata, y además a nutrido a una gran cantidad de equipos de Primera División. Quizás el problema no esté en los jugadores en si o en la captación de estos, sino en el concepto de cantera del Real Madrid, lo que viene a responder nuestro segundo interrogante. Los jugadores de la Masía encajan perfectamente en el esquema del Barcelona porque juegan en ese esquema desde pequeños. En el Real Madrid, que oscila entre una idea de juego y otra, y que no tiene muy bien definida ésta a nivel institucional, ya que queda definida en función del éxito, los jugadores tienen que acoplarse a ideas del juego totalmente antagónicas, que dependen del entrenador de turno del primer equipo. En el Barcelona en entrenador normalmente es elegido en función de la filosofía del club, lo que facilita muchísimo la acoplación de chavales que llevan practicando una idea de juego desde la infancia. Los casos de Iniesta o la fulgurante aparición de Pedrito dan buena fé de esto. Una vez en el primer equipo, éstos son introducidos de manera progresiva, y eso de nuevo nos lleva al tercer interrogante. En el Real Madrid, se justifica la política de traspasos de canteranos bajo la máxima de, si son buenos, ya los repescaremos. Por su parte el Barcelona deja entrar a estos canteranos paulatinamente en el primer equipo, para que vayan creciendo dentro de él. De esta manera su acoplación resulta mucho más fácil y progresiva, ya que no tienen que emigrar a un equipo con una idea de juego distinta para reacoplarse de nuevo posteriormente en el primer equipo generalmente en una posición que no es la suya (caso Granero). Además de ésto, no parece que tenga mucho sentido pagar por jugadores que uno mismo ha producido, supone pagar a otros clubs por la formación de jugadores, algo que como Guardiola ha demostrado, puede hacerse desde el primer equipo. Quizás bajo esta política no se encuentre un interés en formar a los jugadores, sino una concepción meramente económica de la cantera por la que los jóvenes jugadores son una manera fácil de hacer caja para traer a otros jugadores generalmente foráneos con más renombre, pero que en muchas ocasiones no ofrecen un rendimiento mejor al que los propios canteranos podrían dar. Parece que con Florentino y Ramón Martínez la política de la cantera del equipo sigue siendo la misma: nula. Quizás otras figuras históricas del club podrían entender mejor que significa la Fábrica: una manufactura de jugadores y de valores, no de dinero. Que le pregunten a Vicente del Bosque o a José Antonio Camacho, que algo entienden de madridismo.
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En mi cabeza nunca existió la palabra rendición: eso es para mí el Real Madrid


Nunca un club y un jugador se parecieron tanto. Raúl, que ayer puso fin a 16 años al servicio del Real Madrid, ha sido la exégesis perfecta del club de Concha Espina, la encarnación de sus valores y de su filosofía. Por eso resultará un tanto extraño ver separados sus caminos. Raúl no será el mismo sin el Real Madrid, ni el club blanco será el mismo sin Raúl.
Al 7 nadie le ha regalado nada en esta vida. Comenzó su andadura futbolística en su barrio, San Cristobal de los Ángeles, en una zona humilde de la capital madrileña. Durante esos primeros años ya se podía observar la pasión con la que Raúl vive el fútbol: para jugar en el equipo del distrito de Villaverde llegó a jugar con otro nombre y aparentando otra edad. Para Raúl el fútbol estaba por encima del DNI, ya que el balón ha sido su documento de identidad a lo largo de más de veinte años. Tras el paso por el Villaverde, el Atlético de Madrid fijó sus ojos en Raúl. Fue un fichaje redondo, en dos campañas ya hizo 65 goles, proclamándose campeón de España y ascendiendo a la categoría cadete. Sin embargo, entre Raúl y lo que parecía una prometedora carrera en el conjunto colchonero se interpuso la mano de Jesús Gil y Gil, que decidió eliminar la cantera ante la penosa situación económica del club rojiblanco. Caprichos del destino, ya que Raúl decidiría cambiar de acera y enrolarse en las filas del Real Madrid, el máximo rival del conjunto apoyado por varios miembros de su familia. En 1992 comienza por lo tanto el largo romance entre Raúl y el Real Madrid, un amor que ha durado más de 18 años. Tras unos impresionantes números en el cadete (71 goles en 33 partidos) y un fulminante paso por el Real Madrid C y por la selección sub 18, Raúl da en Zaragoza el salto al primer equipo. Jorge Valdano, el mayor descubridor de talentos de la Fábrica, decide dar la alternativa a Raúl. Ese mismo día, este chaval de 17 años tiene que comunicar a sus padres que va a viajar con el primer equipo. No solo eso, va a dejar en el banquillo a Butragueño, leyenda viva del club. Sus padres, asombrados, tratan de organizar el viaje a la Romareda, donde el Madrid caerá 3-2, con Raúl fallando un clamoroso gol tras regatear a Cedrún. Sin embargo, pese a ese fallo, Jorge Valdano seguirá confiando en la joven promesa blanca, y su apuesta tendrá sus frutos. En el derby frente al Atlético de Madrid, Raúl, caprichos del destino, consigue su primer tanto de blanco, que batió de nuevo a los rojiblancos por un contundente 4-2. A este tanto le seguirán unos cuantos, concretamente 323 en todas las competiciones. Su palmarés, digno de la envidia de algunos grandes del fútbol europeo: 3 Champions, 6 Ligas, 4 Supercopas de España, 2 Copas Intercontinentales y 1 Supercopa de Europa. A nivel individual, faltó el Balón de Oro, que quizás mereció en 2001. El único lunar en la trayectoria del 7 ha sido su paso por la selección. Una mezcla de generaciones sin demasiado talento y la polémica creada por su no presencia en el Mundial de Alemania perjudicaron su paso por la roja, que quedó enmarcado por ese penalty fallado ante Francia en la Eurocopa de Bélgica y Holanda. Sin embargo, pese a todo esto, no hay que olvidar lo mucho que Raúl ha dado a la selección, de la que sigue siendo su máximo artillero con 44 dianas, una cifra que en otras latitudes le habría otorgado el estatus de leyenda.
En estos 16 años Raúl ha dejado una gran cantidad de joyas a los amantes del fútbol y a los madridistas. Cómo olvidar su aguanís ante el Vasco de Gama, uno de los mejores goles que uno personalmente jamás ha podido contemplar. O aquella vaselina a Ablanedo en el Molinón. O aquel zurdazo ante el Barça en las semifinales de la Champions. O sus cucharas. Pero Raúl ha sido ante todo la inteligencia personificada en el campo, su sentido táctico del juego ha sido probablemente uno de los más depurados que jamás haya podido disfrutar el fútbol español. Raúl es quizás el más fino ejemplar del pícaro del área, capaz de sacar un rendimiento máximo a jugadas que a priori parecían condenadas a la irrelevancia. Además de eso, dudo que haya existido un jugador que haya vestido la zamarra blanca con mayor pundonor y fé en las posibilidades de su equipo, ejemplarizados en el último gol de Raúl con el Madrid, en la Romareda -caprichos del destino de nuevo- y gravemente lesionado. A menudo se oye hablar del espíritu de Juanito, y la capacidad del Real Madrid para remontar partidos al borde del abismo es ya legendaria. Una gran porcentaje de ese espíritu es culpa de Raúl, en cuyo diccionario no ha existido ni existirá la palabra rendición. Quizás por eso haya decidido probar suerte en una liga competitiva, la Bundesliga, y con un entrenador de exigencia máxima, Félix Magath. Lo fácil hubiera sido un retiro en Qatar (al estilo Cannavaro) o en la MLS (Márquez, Henry), pero Raúl ha demostrado que tras haber saboreado la gloria, aún tiene cosas que demostrarse a si mismo. Y esa es la actitud de alguien que ha tenido que luchar por todo en esta vida, y para quien la existencia es concebida como una permanente lucha. Alguien que ha amado al fútbol por encima de todas las cosas, quizás uno de los últimos apóstoles de lo que significa este deporte más allá de su eminente comercialización y su progresiva mediatización. Con Raúl se va el último vestigio del fútbol de siempre, de aquellos jugadores identificados totalmente con un club. Precisamente por eso, me siento afortunado de haber podido disfrutar estos 16 años del mejor profesional que jamás he visto en el Real Madrid. Gracias por todo, capitán.
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El fútbol es para los valientes

Una generación de oro está cambiando la historia de la Selección Española de Fútbol. Una magnífica prole de jugadores han tocado techo y ahora sueñan con alcanzar el cielo. Estructurada alrededor de la cantera del Barcelona, esqueleto sobre el que se sostiene el equipo y que marca el singular estilo de juego, España, como bien apuntó Guardiola, es mucho más que eso.

Los estupendos jugadores salidos de la cantera culé (que hablen ahora los necios que dudaban del compromiso de chicos de la masía) dan forma y fondo al equipo, pero la Selección es mucho más que la Masía. Ante un reto de descomunales dimensiones, hace falta lo mejor de cada casa. La cantera madridista, en horas bajas, aporta sin embargo un portero descomunal, un capitán con espíritu de liderazgo, Casillas, amén de los jóvenes Arbeloa y Mata. F. Torres asume la presencia colchonera en la Selección. Tampoco falta la aportación de Lezama, que reclutó a Llorente y Javi Martínez (éste procedente de las categorías inferiores del Osasuna) o la de la Real Sociedad, con X. Alonso. También está representada la prolífica cantera sevillana, a través de sus dos perlas: S. Ramos y J. Navas, y de Marchena, un líder en el vestuario, que sirve de enlace con otras generaciones del fútbol español. El habilidoso Pedro y la clase de Silva, por su parte, personifican a la perfección el fútbol canario. Por último, Albiol defiende al fútbol valenciano y, por supuesto, la célebre cantera de Mareo aporta nada menos que a Villa, pichichi del Mundial y con una trayectoria futbolística siempre ascendente hasta convertirse en una de las estrellas del Mundial.

Del partido, España sufrió ante un magnífico equipo para llegar a semifinales. El juego no es brillante, Torres no está, el doble pivote atasca el equipo y ayer incluso los infalibles Piqué y Puyol dieron signos de debilidad. Para colmo, en mi opinión, los paraguayos tienen razones de sobra para quejarse del arbitraje. Un partido que algunos veían asequibles se complicó a medida que pasaban los minutos y España no carburaba, llegando al punto de máxima angustia con el penalty en contra, que desató el fatalismo en la hinchada, que posiblemente empezaba a encasillar la jugada en la terna de amargos recuerdos mundialistas donde se ubican el fallo de Salinas o el arbitraje de Corea. Pero en ese momento apareció Casillas para cambiar la historia y atajar la pena máxima. Tras el fallo posterior de X. Alonso, quedaban 20 minutos donde se decidiría el partido, con la prórroga de fondo.

Del Bosque es un entrenador francamente sorprendente. Uno tiene la sensación de que vive en un mar de dudas. Incapaz de romper el doble pivote contra equipos tan débiles arriba como Honduras o Suiza, rácano contra una Chile con diez, ayer volvió a atinar con los cambios. Mucha gente alaba la entrada de Cesc, pero teniendo en cuenta la escasa participación de Torres en este Mundial, se puede considerar que ese cambio no suponía más que enmendar un error. Donde realmente sorprendió y acabó de desequilibrar el partido fue cuando introdujo a Pedro en lugar de X. Alonso. Rompió el pivote con empate en el marcador, fue a por la victoria a tumba abierta, recuperó el estilo en el que tanto le cuesta confiar en el momento más decisivo de su trayectoria a cargo de la Selección.

España empezó a tocar con criterio y velocidad, Cesc, Iniesta y Xavi se adueñaron del balón mientras que Villa y Pedro se movían inteligentemente por arriba. Llegó el gol con una gran jugada de Iniesta. Tuvo otra Villa tras una fenomenal galopada del tinerfeño. Después la tuvo Paraguay, aunque la jugado procedía de una falta no señalada sobre España.

Ahora toca la deslumbrante Alemania. Un fenomenal colectivo con ganas de venganza tras la final de la Eurocopa. Sus goleadas a Inglaterra y Argentina destilan respeto y, en muchos, temor.

Seguro que ellos deben estar más preocupados. Las estrellas y la experiencia, por primera vez, están en España. Muchos ganaron la Eurocopa, una buena parte de ellos han sido campeones de Europa en sus equipos y todos son piezas claves en sus equipos. La defensa alemana peca de lenta y el equipo a veces se desconecta, no es oro todo lo que reluce.

Son las semifinales del Campeonato del Mundo. No importa cómo has llegado aquí, sino lo que puedes ofrecer a partir de ahora. Si contra Portugal Del Bosque demostró que tenía un plan B (Llorente) contra Paraguay además enseñó que en el momento más complicado, se encomendaba a la calidad de sus jugadores.

Alemania tiene mucho, pero España tiene más. Sin complejos, ningún plan puede con Iniesta, Xavi, Villa y cia. Llegó su turno. No se conforman. Soy optimista, es la hora de España, llegó el momento de los valientes.
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Del Bosque ya tiene un plan B

Tras palpar el sentido general de la opinión pública con la victoria de España sobre Portugal, me parece que la valoración del partido ha estado demasiada influenciada por la euforia, lógica por otra parte, de verse de nuevo en los cuartos de final del Mundial donde además espera un equipo, a priori, inferior.

Antes de comenzar, es recomendable hacer un pequeño inciso para recordar que la Selección Española cuenta con la mejor generación que ha tenido en toda su historia. No sería de extrañar, que en futuras alineaciones históricas del combinado nacional, siempre subjetivas pero interesantes, los nombres de Casillas, Piqué, Ramos, Xavi, Iniesta o Villa, como mínimo, aparezcan en buena parte de ellas. Ésto viene a colación de que, a diferencia de otros campeonatos, a este Mundial España llega con un equipo más que competitivo, quizá el más completo, y el único déficit para no ser considerada la gran favorita, es no haber pasado nunca de los cuartos de final. Pasar esa fatídica ronda debe ser el objetivo mínimo de los de Del Bosque.

Salió España con lo mismo que le enfrentó a Chile. Sin embargo, se presentaba un partido totalmente diferente, dado que nada tiene que ver el planteamiento de Portugal con el de los pupilos del siempre peculiar y genial Bielsa. Mandó Del Bosque a X. Alonso jugar más de interior, seguramente para reafirmarse en su afirmación de que España no juega con doble pivote. El tolosarra, pese a jugar infiltrado, volvió a dar un magisterio de derroche físico y de eficiencia defensiva. Por contra, se le notó descolocado en el juego ofensivo, poco acostumbrado a la posición de interior, conduciendo demasiado el balón e incapaz de mostrar la creatividad necesaria para generar ocasiones de gol ante una defensa tan poblada. Con Villa como único estilete en la banda izquierda, optó el combinado español por jugar sin una referencia arriba, pues Iniesta se centraba en la elaboración de juego en el centro del campo y Torres se echó a la banda derecha, con la intención de desubicar a la defensa planteada por Queiroz.

Nada más lejos de la realidad. Iniesta y Xavi no encontraban con quién acelerar el juego. Salvo el manchego, el resto del equipo se mostró pasivo y con escasa movilidad, como demasiado atado al rigor táctico que no le permitía dejar de ubicar su zona asignada, incapaz de buscar desmarques de ruptura que pudieran sorprender a la férrea defensa rival. Torres se mostraba apático y lento, intentando reinvidicarse con jugadas imposibles de un jugador de sus características (teniendo en cuenta su baja forma), buscando siempre el pase al pie y nunca al hueco, acomodado en la banda en la que tapaba además las subidas de S. Ramos, con el que se solapaba en vez de complementarse. Preocupante el estado del fenomenal delantero del Liverpool, más aún tras escuchar unas declaraciones suyas en las que descargaba en Villa la responsabilidad del gol: parece creer que su turno llegará más adelante, a partir de semifinales, como anestesiado por lo sucedido en la Eurocopa de hace dos años, donde debe recordar que aunque todos recuerden el gol decisivo ante Alemania, su colaboración en otros partidos fue decisiva.

Quitando los minutos iniciales, donde España empezó más enchufada, el partido transcurrió fiel al ideario portugués. Los tres centrales portugueses (contando al "duro" Pepe) acudían al quite siempre que se les necesitaba. España, lenta y plomiza, era incapaz de penetrar en el entramado planteado por el estratega Queiroz. Así las cosas, el paso de minutos reafirmaba que Portugal podía ser optimista, pues el partido se acercaba más a lo que ellos habían planteado. Además, la inseguridad de Casillas en un par de acciones más alguna contra peligrosa (como la que acabó en un envenenado despeje de Puyol que casi se cuela en su propia portería) despertaban cierto fatalismo, siempre a flor de piel, en la hinchada nacional. España, por momentos, llegó a partirse. Sólo el bajo rendimiento de los atacantes portugueses, especialmente Simado y Cristiano, suponían un respiro para la defensa nacional.

Fue ese el momento clave del partido. Del Bosque, por fin, ejerció como entrenador y no como diplomático o simple "extra" en la película mundialista. Quitó a Torres por Llorente y, lo más importante, cambió el dibujo. Alonso se situó prácticamente paralelo a Busquets, esta vez sí en doble pivote, mientras que LLorente se puso de delantero centro (en posición "boya", en referencia a la ubicación del jugador de waterpolo más adelantado), fijó a los centrales y dio salida al balón, jugando de espaldas y aguantando lo necesario el balón, pero nunca recreándose con él sino buscando la incorporación de los medios. Iniesta se situó definitivamente de interior con Xavi, dejando el carril derecho para las oportunas incorporaciones de S. Ramos, al que la defensa y el doble pivote cubrían las espaldas. España mejoró, marcó uno que pudieron ser muchos más. Y con un doble pivote en el campo.

Valga esta reflexión para reflejar que el fútbol no tiene un estilo único, pero que si se necesita un dibujo en el que las piezas utilizadas se sientan cómodas e integradas. En este caso fue con un marcado doble pivote y con Torres, Cesc y Silva en el banquillo. Nada que ver con la Eurocopa, pero eso sí, cumpliéndose lo que desde este humilde blog se le reclamaba a Del Bosque, que la Selección sepa a que juega.

Pese a eso, parece ser que el salmantino seguirá con el mismo once inicial contra Paraguay. Un rival incómodo, aunque inferior a Portugal. Esperemos que la arriesgada apuesta para la recuperación del ex-atlético acabe fructificando, porque si coge el ritmo podría ser un jugador decisivos en las dos rondas finales. Todo dependerá de los resultados. España es una del las grandes selecciones y por ello no necesitará de su mejor versión para ganar a los paraguayos. Pero me sigue preocupando los problemas que la mala ubicación de ciertos jugadores genera en el juego colectivo.

Aún así, por lo menos, ya se ha encontrado una fórmula donde el equipo se siente cómodo. Aunque sea un "Plan B". Y con Iniesta, Xavi, Villa, Ramos y demás hay razones para ser optimistas.








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Inglaterra y Alemania: Pasado y Futuro


Quizás el fútbol internacional no abunde en rivalidades similares a las del fútbol de clubs. La diplomacia, y sobre todo, la poca frecuencia de los partidos hacen que resulte complicado. Pese a todo, existen una serie de partidos que despiertan un sentimiento similar al de los derbies. Uruguay-Argentina, Brasil-Argentina, y sobre todo....Alemania-Inglaterra, quizás el choque con sabor más añejo de la bodega futbolística que ofrecen los mundiales.
La historia de la rivalidad anglo-germana viene de lejos, y no todo en ella son factores futbolísticos. Existe una cierta sensación de animadversión entre ambas naciones -quizás más desde una perspectiva inglesa- que proviene desde el siglo XIX. Con la primera unificación alemana, aquel conjunto de principados y reinos de centroeuropa se convertía de repente en una de las mayores potencias económicas e industriales del viejo continente. Un país conocido por la erudición de sus pensadores pero anclado en un feudalismo heredado de su organización territorial, se situaba a la vanguardia de la técnica. Gran Bretaña observó este progreso con recelo, y la paulatina pérdida de poder geopolítico inglés se ha visto contrastada con un progresivo incremento de la importancia de Alemania a nivel mundial. El peso del prestigio del pasado frente a la emergencia del presente.
Curiosamente, en este sentido el fútbol se parece bastante a la historia, al menos por lo que hemos visto reflejado en el partido de esta tarde. La selección inglesa es un conjunto que a día de hoy vive de su legendario pasado, del aura que los inventores del fútbol saben transmitir a su equipo. Y a día de hoy eso es todo lo que es Inglaterra, el halo romántico del pasado. El presente -y el futuro- pertenece a Alemania. La selección de Löw es un conjunto que sabe a lo que juega, que tiene una idea futbolística en la cabeza y trata de plasmarla en el campo. Han sabido conjuntar la disciplina con la técnica, y eso les hace un equipo irresistible a nivel estético. Un dato resulta especialmente alentador, y es que tras Ghana, Alemania es la segunda selección más jóven del mundial. Y su fútbol juvenil y sub 21 lleva ya un tiempo cosechando éxitos. En este sentido es muy interesante contemplar los resultados de la pequeña revolución que la federación alemana introdujo en el Mundial del 2006. Se apostó por un entrenador inexperto, Jürgen Klinsmann, que asistido por Jogi Löw decidió arriesgar y apostar por un cambio en la forma de jugar que ha ido desde los juveniles hasta la selección absoluta. Y esta tarde han recogido los frutos. La constancia y la creencia en una idea han cuajado, y esta tarde el espectador ha podido contemplar con admiración el eléctrico fútbol de los de Löw.
La FA también lleva tiempo buscando su pequeña revolución. Ante el fracaso de la Eurocopa de Bélgica y Holanda -en la que Inglaterra fue eliminada en la fase de grupos-, los dirigentes ingleses se dieron cuenta que las características virtudes inglesas de sacrificio y entrega no eran suficientes para competir con otras naciones. Se apostó por Eriksson para tratar de dar ese punto continental al fútbol de los pross. Y la apuesta pareció dar sus frutos cuando se batió a Alemania en el Olympiastadion de Munich por aquel mítico 1-5. Desgraciadamente, una Eurocopa y un Mundial en el que el techo inglés fueron los cuartos de final cortaron esa fé en el sueco. Era conveniente volver a tener un seleccionador inglés. Y se apostó por Steve McClaren, con los desastrosos resultados que conocemos. Los tabloides no tardaron en cortar su cabeza de turco, y la FA, trató de buscar una solución a corto plazo. Había que encontrar un seleccionador capaz de sacar lo mejor de una generación de futbolístas brillantes que parecía incapaz de llegar a las semifinales de un gran torneo. Y se apostó por otro extranjero, Fabio Capello, el entrenador más laureado y más caro del fútbol mundial con el permiso de José Mourinho. Los resultados iniciales invitaban al optimismo: una fase de clasificación brillante en la que no se perdió un partido. Pero las fases de clasificación no son los torneos, y el Mundial ha situado a Inglaterra donde realmente esta a nivel futbolístico. Es una selección sin ideas y sin otros argumentos que el pundonor y la lucha, precisamente lo que trató de cambiar la FA desde la llegada de Eriksson. Y tras lo visto esta tarde, esta claro que no lo han conseguido, y que han perdido prácticamente una década en el intento. Quizás la revolución fue sólamente a un nivel aparente, quizás fue demasiado superficial y poco profunda. Y quizás los grandes de la Premier tengan una cierta responsabilidad en eso. Sólamente hay que mirar el número de jugadores ingleses de calidad menores de 25 años de los cuatro grandes para observar como la falta de talento es espantosa, horroriza. Si Capello continúa, tendrá un importante dilema por delante. Prolongar el pasado o iniciar el futuro, un futuro que él probablemente no dirija. Tratar de escarvar en la sequía, o sembrar las semillas de una cosecha que no recogerá él. En cualquier caso, los tabloides comenzarán a pedir cabezas. Y la del entrenador, en los tiempos de duda y de descalabro, suele ser la más fácil de cortar. Pese a que éste se llame Fabio Capello,sea uno de los mejores entrenadores del mundo, y poco tenga que ver en este fracaso, en el que los actores secundarios han contribuido a que la tragedia se lleve por delante al actor principal.
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España-Chile: las dudas de Del Bosque

Hace tiempo que no he podido escribir en el blog. Me hubiera gustado hablar de la gesta de David Arroyo, y su éxito en un vibrante Giro de Italia, donde acabó segundo tras varias etapas memorables, donde mezcló inteligencia y pundonor, coraje y clase, y sólo un error de cálculo le privó de subir al puesto más alto del podio. Y todo eso, en medio de escándalos como las acusaciones de Landis a Amstrong de ser su "mentor" en el dopaje, la sanción a Valverde o el novedoso supuesto "doping" en la bicicleta del suizo Cancellara. En medio de tan tristemente rutinario escándalo, el corredor talaverano emergió para recordar la razón por la que el ciclismo es el deporte donde asoma la épica con mayor frecuencia.

También me gustaría haber analizado la victoria del Baskonia sobre el indestructible Barcelona en baloncesto. No estuvieron los azulgranas nada finos en la final de la ACB, pero sin duda el mérito es de los vitorianos, capaces de empequeñecer a su rival a base de confianza y concentración defensiva, y liderados por un excelente jugador que no para de crecer: Fernando San Emeterio, tocado por los dioses aunque incomprensiblemente no se llevara el MVP de la Final.

Y, por supuesto, he tenido la tentación de hablar del partido sin fin, ese que se llevó John Isner frente a Nicolás Mahut en la primera ronda del torneo de Winbledon, que durante más de once horas enfrentó a éstos dos magníficos deportistas, sólo interrumpidos por la inevitable caída del día y la ausencia de luz en la pista 18 de las instalaciones londinenses. Ejemplos auténticos de la concentración, lucha y, por qué no decirlo, de una gran tenacidad. Seguramente este partido influirá más en su carrera deportiva que cualquier torneo que ganen en el futuro.

Todas auténticas historias que reflejan que el deporte es un auténtico escaparate de los mejores valores humanos; quizá también de los peores, aunque ésto es menos habitual. Lo contrario que ocurre con la televisión, por ejemplo.

Sin embargo, hoy quiero reflexionar sobre el Mundial, en concreto sobre el papel de España y la trascendencia del partido de mañana. Nada nuevo. En periódicos, blogs, radios o televisiones asistimos a concienzudos análisis de cualquier pequeño detalle que rodea a la selección española. Desde interesantes reflexiones (como las de Segurola y Sámano) a auténticas sandeces (como las de Inda o R. Gómez). Entrenadores, ex-jugadores, gente de la farándula televisiva como famosetes o analistas multidisciplinares y, por supuesto, periodistas (deportivos o no), nos han dado su información-opinión-reflexión acerca de todo lo que rodea a la Selección y al Mundial. Y más que se dirá sobre el partido contra Chile. Por eso no pretendo hacer una previa similar a la que de una manera mucho más acertada puedan hacerse en otros medios.

Mi intención es reflexionar acerca de una circunstancia que me preocupa de cara al partido contra Chile. Se habla mucho de que ninguna selección ha sido campeona del mundo perdiendo su primer partido, como algo significativo en contra de España. No estoy de acuerdo, pues si pierdes el primer partido tienes que ganar el resto y es lógico que todavía no se haya dado esta circunstancia. Sin embargo, hasta tres selecciones sí consiguieron alcanzar la final tras salir derrotado en el primer partido del torneo. Y obviamente, esa derrota en su estreno no influyó en el resultado de la final. Por lo tanto, me parece que ese dato no tiene que ser para nada definitivo.

Lo que sí tengo por seguro es que ninguna selección de fútbol ha sido Campeona del Mundo sin que su entrenador tuviera claro a lo que juega el equipo. Y, mal que nos pese, parece obvio que Del Bosque no tiene para nada decidido cómo quiere que juegue España. Heredó una Selección creada, tras un Mundial fallido decepcionante, por Luis Aragonés. Tras perder con Irlanda del Norte y con todo el mundo pidiendo su dimisión, el "Sabio" entendió que si quería triunfar con la nacional debía centrarse en potenciar el juego del jugador más importante (tanto por su nivel como por su exclusividad) del combinado: Xavi. Para ello, el equipo fue feliz cuando el de Terrasa se vio, además de salvaguardado por Senna, acompañado por Iniesta, Silva, Villa, Cesc en muchas ocasiones, y Torres (que si bien no es un jugador de combinación como el resto, si interpreta muy bien el juego del azulgrana con sus certeros desmarques).

Tras la marcha de Aragonés, al que ni se le ofreció la renovación, tema del que no toca hablar, la llegada de Vicente del Bosque se justificaba desde un punto de vista del consenso general y como un técnico adecuado para lo que se necesitaba, una especie de "continuidad" silenciosa. Pues bien, frente a una opinión generalizada, creo que el charro no ha sabido tener la cintura necesaria para confiar en lo que ha demostrado que no cree, un equipo que basa su juego en la posesión, en la combinación y en la ocupación efectiva de espacio, con una delantera que destaca por su movilidad y versatilidad. El problema es que tampoco ha tenido la personalidad para imponer su ideario futbolístico, un sistema ordenado y fijo, con al menos un extremo y siempre basándose en la rigidez defensiva. Con la llegada de la carrera de Senna a su crepúsculo, el técnico nacional apostó por Busquets como su sustituto. Nada que objetar, salvo el detalle de querer introducir a X. Alonso en once. Nada tengo contra el vasco, un jugador magnífico, pero si contra su ubicación en el campo, como interior zurdo, donde su juego pierde enteros, puesto que el madridista no se siente cómodo en esa posición. X. Alonso encaja en un 4-2-3-1 con Xavi al lado, o incluso como pivote en un 4-3-3, pero nunca de interior (algo parecido se podría expresear de Busquets). Ese pequeño ajuste ha significado buena parte de la pérdida de la selección nacional de su fluidez en el juego.

Aún así, contra Suiza, España jugó bien, con Alonso y Busi juntos, aunque a Xavi nunca se le vió del todo cómodo. Empeoró el juego con los cambios, pues Navas y Torres desnaturalizaron todavía más el concepto futbolístico de la nacional. Por ahí ha perdido el equipo también su identidad, porque lejos de potenciarla, cuando los partidos se complican, como el de EE.UU el año pasado y el de Suiza este año, el seleccionador busca soluciones con gente de banda (Cazorla, Navas) y con la entrada de segundos delanteros (Mata, Torres), puesto que al final uno siempre tiende a apostar por sus ideas más interiorizadas. Y está claro que el seleccionador no ha sido capaz de interiorizar la idea de fútbol que tan brillantemente España adoptó como suya en la exitosa Eurocopa de hace dos años.

Prueba inequívoca se vió en el partido contra Honduras, donde el 11 me recordó, por jugadores, al del Inter de Mourinho; con un 4-2-1-3, con dos medios de recuperación (Busi,Alonso-Cambiasso,Motta), un mediocampista de calidad (Xavi-Sneijder) y tres delanteros (Villa, Torres, Navas-Pandev, Eto'o, Milito). Incluso con un lateral derecho ofensivo (Ramos-Maicon). Pese a que en esta comparativa sale goleando España, la diferencia es que el Del Bosque pretendía buscar control del balón mientras que Mou quería todo lo contrario, teniendo a sus jugadores perfectamente trabajados para cumplir con esa táctica. Por eso el Inter siempre sabía lo que hacía y España muchas veces se partía: Villa no presionaba en su banda, X. Alonso se metía equivocadamente de interior zurdo y esa suma dejaba muchos huecos por la banda que le tocaba defender, para colmo, el que seguramente es el peor jugador de los convocados por España, e incomprensiblemente titular, Capdevila. Combina Del Bosque un estilo con algunos jugadores contrarios al mismo, justo lo contrario de lo que hace el técnico portugués.

Mañana toca Chile. Francia e Italia eliminadas, causa de mofa para muchos. Hay un factor que no debemos olvidar: los galos aprovecharon su generación dorada (encabezados por Zidane) para ganar el primer Mundial y aún por encima lograron llegar a otra final; los italianos no necesitaron ni eso para festejar alzarse con el Campeonato del 2006. España, en cambio, sigue virgen del cetro más importante del deporte y ahora le toca aprovechar su oportunidad ya que por primera vez llega, indudablemente, con el mejor equipo del mundo. Sólo Holanda es comparable si nos referimos a una selección con grandes plantillas sin el premio de la gloria mundial. Pero la "Orange" ha dejado grandes torneos para el recuerdo (74, 78 o 94) con dos finales y unas "semis". Una eliminación en primera ronda contra Chile, sumado a la derrota del año pasado contra EE.UU en la Copa Confederaciones supondría el mayor fracaso del fútbol español y uno de los fracasos más sonoros de una selección en la historia del fútbol mundial, dado la generación irrepetible que posee España.


No merece esta situación España, puesto que mereció la victoria contra Suiza, pero Chile pasará por ser un equipo incomodísimo, con un genial entrenador que sí que sabe perfectamente a lo que juegan sus hombres, con un sistema bastante parecido paradógicamente al Barça de Guardiola, que tan bien conocen muchos nacionales. Ese juego descarado y valiente hasta le puede venir bien a España, que técnicamente es muy superior. Una victoria podría suponer un camino asequible por lo menos hasta semis, pues posibles como Paraguay o Portugal me parecen inferiores a los geniales chicos de Bielsa. Ojalá pasen los dos, Chile y España, aunque es difícil.

Me preocupan mucho las dudas de Del Bosque, que me parece se ha quedado a medio camino entre consciencia e inconsciencia, presente y pasado, corazón y cabeza. Le tengo mucho respeto a los de Bielsa, aunque espero que la experiencia se imponga y España acabe alzándose con el cetro mundial y, si ésto no es posible, por lo menos que se diga que nos eliminó, al menos en semis, la Argentina de Messi o la rácana Inglaterra de Capello.

Es la gran oportunidad de esta Selección. Por Dios, que Del Bosque se aclare.












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España gana, pero genera dudas


Tras por diversos motivos haber tenido abandonado algo el blog, volvemos al lio, que en pleno mundial tenemos mucho que contar…
Ayer España gano 2-0 a Honduras, mereció acabar con una goleada importante, sin embargo me genero más dudas que contra Suiza, donde si bien es cierto que perdió no lo mereció, quizás en ese partido faltó algo de chispa en los últimos metros, un pelín de profundidad, pero casi todo lo demás fue bastante bueno, y solo una carambola hizo que los suizos se encontraran con un gol que ni ellos podían creer, sin embargo ayer ante un rival bastante flojito por lo que demostró en el campo, España como bien dijo Del Bosque pareció un equipo más vulnerable, en muchos momentos no dio la sensación que llevara el tiempo del partido, que fuera el que mandaba, dio muchas más posibilidades al equipo contrario, que de haber sido una selección con algo más de calidad hubiera puesto las cosas mucho más complicadas, y sí, tuvimos mucha llegada y mas verticalidad, y es que arriba tenemos gente de gran calidad y así podemos ganar, pero no me trasmite esta manera tan vertical ni mucho menos la misma seguridad en el equipo que el futbol control de toque rápido dejando claro quién manda y defendiendo con la posesión, el equipo de ayer me pareció más vulgar, por ejemplo no muy diferente a Argentina, gran pegada y enormes jugadores en la parte delantera pero un equipo que cuando le toca defender puede sufrir y mucho.
Tampoco es cuestión de alarmarse, esta selección hasta ahora lo ha hecho casi todo perfecto, y no merece que se la vuelva loca desde la afición y prensa, pero lo cierto es que justo ahora en el momento más importante es cuando más cosas raras veo o cosas que no me acaban de encajar. Por un lado esta lo del medio centro, me da la sensación de que Del Bosque se ha empeñado en meter a Xabi Alonso aunque sea con calzador, ya le paso a Aragonés, quien le dio muchas oportunidades, pero el tolosarra nunca acababa de encajar en la selección y Senna le gano y de qué manera el puesto, pues bien parece que no se confía en él como único medio defensivo, parece que no puede él con tanto terreno por lo que se ha apostado por Sergio Busquets, así Del Bosque apuesta por el de Tolosa algo más arriba, comenzando la creación del juego, esto nos da espectaculares pases de 40 metros, en esto Alonso es único, y un gran chut desde fuera del área, sin embargo lo veo un jugador con muy poca movilidad para jugar de interior, no lo veo un jugador que caiga un poco a banda para combinar Y trenzar jugadas o con un gran llegada desde atrás, sino es para pillar el rechace, pero como digo nos ofrece grandes cosas y se puede entender la apuesta por el, pero su entrada junto con la de Busquets hace que veamos a Xavi más adelantado de lo habitual, al menos en estos 2 partidos, y si, está claro que un jugador como Xavi cerca del área y con su calidad puede ofrecer grandes cosas, pero quizás no le veo tanto peso en el equipo ahí, y para mí el alma y la clave de la roja debe ser el de Terrassa, quizás es solo una sensación y no es tanto culpa de la posición sino de que ayer los jugadores en el campo no eran jugadores tanto de asociarse y tocar con él, sino mucho mas verticales, pero yo ayer no vi a al medio culé siendo el jefe con la claridad que lo vi otras veces.
Y volviendo a lo de la verticalidad, está claro que jugar con Torres, Navas y Villa te convierte en un equipo muy directo, por decirlo de alguna manera es algo parecido a lo que pasa en el Madrid con Cristiano, Higuain, Van der Vaart, Marcelo, son jugadores de mucho menos toque, que van más directos al gol y buscando rápidamente la última jugada, esto hizo que cuando el equipo estaba muy fresco sobre todo, diera mucha más sensación de peligro que en el primer partido por ejemplo, pero también nos dio la imagen de equipos de nuestra liga como Atleti o Valencia, ambos en muchos partidos esta año, han apostado por 4 figuras en su ataque, y esto ha hecho que sobre todo en los grandes partidos el equipo se partiese en 2 y que se convirtiesen en equipos más vulnerables algo que le pasó a España. España ha llegado hasta aquí ganándolo todo, pero no olvidemos que por lesiones son muy pocos los partidos en los que Torres y Villa han jugado juntos, por no decir que Torres llega muy justo a este Mundial, así que no ha de temblar la mano si ha de ser suplente, por último tenemos el caso de Navas, un jugador que gusta mucho al aficionado por su desparpajo, velocidad, porque encara etc.., esto ha hecho que muchos reclamasen su titularidad, ayer lo fue y personalmente no me convenció, encara y desborda innumerables veces, pero no termino de verle productivo para el equipo, saco muchísimos centros al igual que el primer día, pero apenas alguno termino siendo una ocasión, no lo veo asociarse con los demás, meterse entre líneas, en definitiva jugar en equipo, no lo termino de ver, da la sensación de jugar a otra cosa, como si jugara como aquella selección de Camacho en Corea, pero aquí no está Morientes, y si lo hay, ese es Llorente y no juega, jugamos a otra cosa, tenemos unos delanteros que juegan mejor por abajo y combinando, por lo que veo a Navas mas como un revulsivo, a alguien que te puede cambiar el partido en una acción individual, sacando un penalti como el de ayer o forzando una segunda tarjeta en el rival.
En definitiva esto es un Mundial, en donde solo con apenas dos partidos fijaos como cambia la película, se venía desde la prensa sacando pecho como suelen hacer antes de arrancar y ya nos ha quedado claro que para pasar cada ronda y ganar cada partido va a ser muy, pero que muy duro. De momento visto lo visto, sigo viendo a España como una de las mejores, pero con detalles que como no se corrijan pueden hacer que nos volvamos mucho antes de lo que quisiéramos.
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Tres de los grandes debutan en SA 2010


Pues bien, ya hemos podido ver en acción a tres de las grandes selecciones participantes en Sudáfrica 2010. Francia, Argentina e Inglaterra han mostrado ya parte de sus cartas. Y lo que hemos visto ha sido en algunos casos más que decepcionante.
Empecemos por les bleus, subcampeones en Alemania. En un partido que no pasará a la historia por su buen juego (de hecho es uno de los peores partidos que puedo recordar en una copa del mundo), el conjunto francés demostró que es una selección que todavía vive en cierta medida de su glorioso pasado que poco a poco se va descomponiendo en el presente. El partido frente a Uruguay deja varias conclusiones en torno al once del gallo que no serán muy alentadoras para los aficionados galos. En primer lugar, es preocupante la falta de creatividad en el centro del campo francés. Ante los charrúas, el mejor jugador de los franceses en esa parcela fué Abu Diaby, algo que habla bien a las claras de las deficiencias del conjunto francés en esa faceta del juego. Gourcuff, un jugador al que muchos han comparado con Zidane, volvió a demostrar que está muy lejos de llegar a la sombra del ex-madridista. Precisamente creo que ese es uno de los principales problemas de Francia, la falta de recambio para Zidane. El gran equipo francés que conquistó el mundial en casa, ganó brillantemente la eurocopa de Holanda y Bélgica, y que llegó inesperadamente a la final en Alemania, tenía un referente claro en el equipo. De hecho, el equipo jugaba para Zidane, que con su inmensa visión de juego y técnica daba muchas posiblidades a un equipo extremadamente fuerte en la faceta física. Con la ausencia de Zizou, el penoso estado de forma de Henry, y la presencia de un Ribéry que cada vez me refuerza en mi impresión de que es un jugador sumamente sobrevalorado, el equipo francés tiene poco a lo que agarrarse en materia ofensiva. Encajarán pocos goles, ya que tienen un gran aparato defensivo, pero les veo marcando pocos, muy pocos. Lo pasarán mal para pasar de ronda, en este grupo apuesto por Uruguay y Sudáfrica.
Ayer a medio día debutaba la Argentina de Messi, de Higuaín y de Diego Armando Maradona. Y la albiceleste, pese a un corto 1-0 frente a la Nigeria de Lagerbäck, no decepcionó. A mí al menos me pareció un conjunto que sabe a lo que juega, consciente de sus carencias y virtudes. Argentina manejó ayer a su gusto el tempo del partido, adelantándose tempranamente con un gran gol del eterno Gabi Heinze, e imponiendo un juego plomizo en el centro del campo comandado por Mascherano. Lo cierto es que Nigeria tuvo sus ocasiones en la segunda parte, pero para hacer honor a la verdad Argentina debía haber finiquitado el partido mucho antes con dos o tres claras ocasiones de un gran Messi y otras dos del Pipa Higuaín. En todas ellas los argentinos se encontraron con un enorme Vincent Eneyama, que demostró ser uno de los mejores porteros del fútbol africano. Teniendo en cuenta que juega en el Maccabi Haifa israelí, si yo fuera algún que otro grande europeo con problemas en la portería (véase Bayern Munich, Arsenal o Manchester United una vez se retire Edwin van der Sar) me haría sin dudarlo con los servicios de este ágil y seguro portero nigeriano. En cualquier caso, Argentina demostró que es una seria candidata para este torneo, y dejó hasta ahora la mejor impresión de los tres grandes que han jugado hasta ahora.
Y para terminar, cerremos con los three lions. Desde luego, yo esperaba mucho más de los de Capello. Si bien es cierto que su debut no ha sido tan decepcionante como el de Francia, Inglaterra mostró ayer unas carencias evidentes que tendrá que solucionar durante la fase de grupos si quiere ser un aspirante al título. En primer lugar, el principal problema vino de la alineación de Capello, que creo que no fue muy acertada. Al situar a Gerrard y Lampard juntos -algo que ya intentó Eriksson y que nunca ha funcionado- el conjunto inglés gana en pegada pero pierde muchísima creación en el centro del campo. Durante todo el partido de anoche me estuve planteando porqué Inglaterra no deja su clásico 4-4-2 en favor de un 4-1-2-2-1, con Carrick como cierre y Gerrard y Lampard por delante de éste más liberados; conjuntamente con Lennon y Wright Philips -que estuvo realmente flojo ayer- por las bandas y Rooney en punta. El equipo ganaría en llegada al área y tendría una salida de balón rápida con Carrick, algo que los ingleses echaron de menos ayer. De hecho, fue bastante triste ver a Terry dando pelotazos sin ningún destino claro. Pero ese no es el único problema. Está el problema de la baja de Rio Ferdinand, cubierta ayer por un Ledley King que volvió a demostrar que es de cristal, y por un Carragher que anda lejos de su mejor forma, excesivamente lento. Creo que si Inglaterra se enfrenta a delanteros rápidos (véase Torres), va a tener muchos problemas. También la alineación de Heskey fue un tanto extraña, aunque creo que el veterano delantero no hizo tan mal partido pese a fallar un gol claro, de hecho Inglaterra no tiene un delantero de garantías con el que acompañar a Rooney. Defoe o Crouch son buenos jugadores, pero me quedaría con cualquier otro delantero suplente de otras selecciones antes que con ellos. Sólamente hace falta comparar la delantera inglesa con las delanteras de Argentina, España u Holanda. Y finalmente está el tema de la portería. Creo que no tener un portero definido en un gran torneo es un problema de envergadura, tal y como Green demostró anoche. A mí personalmente siempre me ha parecido el mejor portero inglés, pero la realidad es que de los seis primeros clasificados ninguno tiene un portero inglés, lo que habla bien a las claras de la falta de posibilidades que Capello tiene en la portería. Será interesante ver si Capello retira a Green inmediatamente de la portería y sitúa a "calamity" James bajo los palos o al jóven Joe Hart. Inglaterra debe mejorar mucho para poder aspirar a este torneo, veremos si las expectativas creadas por la llegada de Capello no han sido algo desmesuradas. Capello es uno de los mejores entrenadores del mundo, pero no puede hacer milagros, y sinceramente creo que Inglaterra tiene prácticamente el mismo equipo (incluso algo peor por envejecido) que en Alemania '06 o que en Japón y Corea '02, por lo que si los pross llegan a la final o ganan el torneo sería una auténtica hazaña.
Hoy podremos disfrutar del conjunto alemán, que quizás tenga demasiada juventud en este torneo. En cualquier caso, tiene un grupo de jugadores que podrían crear una gran selección para Polonia y Ucrania. Y Alemania siempre es Alemania. Hoy podremos calibrar cual será el papel de los de Löw en el mundial, así como ver si la Serbia de Rado Antic puede ser una de las revelaciones del torneo.
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Arranca el Mundial: Grupo A

Llego el gran y esperado día, hoy por fin da comienzo el primer mundial de la historia en tierras africanas, lo hace a las 16:00(Telecinco) con el partido en que debuta la anfitriona Sudáfrica frente a la selección mexicana de Javier Aguirre. A las 20:30(Canal +) se completara la jornada de hoy, con el otro partido entre equipos pertenecientes al grupo A, será el que enfrente a dos campeonas del mundo, Francia y Uruguay, por tal motivo aprovechamos para analizar hoy el grupo A.Grupo que aunque pueda parecer sorprendente veo yo muy igualado, y en el que uno puede esperar cualquier cosa. Por un lado la selección anfitriona, a la cual en condiciones normales apenas le daría opciones en este grupo ha mejorado con la llegada al banquillo de Parreira, juega en casa con su gente, con las ganas de hacerlo bien, sabiendo que es un momento histórico tanto para su país como para su continente, todo esto hace que se trate de un rival peligroso.
Enfrente hoy, los africanos se verán las caras con la selección azteca, la cual cuenta con un muy buen entrenador y una gran selección que ya hizo un buen papel en el anterior mundial donde quedo apeada por Argentina en un partido en el que también tuvo sus opciones de haber sido la que consiguiera el pase, sin duda si los mexicanos dan su mejor nivel en un grupo como este, estarán en octavos.
En el otro partido debutara la Francia de un muy discutido Domenech a punto de hacer las maletas, llega con la polémica de su convocatoria donde ha dejado fuera a jóvenes y buenos jugadores como Benzema o Nasri, mientras ha llevado a jugadores en una clara cuesta abajo como es el caso de Henry. Toda una incógnita Francia que da la impresión ser un equipo a la deriva donde ni los mismos jugadores confían en su entrenador y que viendo sus partidos da la impresión puede perder contra cualquiera, pero por el contrario no podemos olvidar que no a este nivel, pero algo parecido ya sucedió en el anterior Mundial y esta selección fue capaz de alcanzar la final, por tanto no habrá que darla por vencida antes de arrancar, aunque sinceramente creo que de pasar a la siguiente ronda va a ser sufriendo, en un grupo en que en condiciones normales una selección de su nivel debería ser clara candidata al primer puesto.
Por último tenemos en este grupo a la selección Uruguaya, otra selección que cuenta con un buen equipo al igual que México, pero que últimamente en estas citas nunca da la talla, siempre tiene equipos atractivos a los ojos del espectador y jugadores que en Europa marcan las diferencias, pero al llegar las citas mundialistas, no suelen cumplir con las expectativas, en esta ocasión forman parte de un grupo en que nadie se las puede dar de ser muy superior a nadie, por lo que es una ocasión única para los charrúa de verse otra vez jugando unas octavos de final.
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Beckenbauer tendrá su partido de homenaje


Franz Beckenbauer, leyenda viva del Bayern, ex-jugador, ex-entrenador y ex-presidente, en estos momentos presidente de honor, tendrá su partido de homenaje (como jugador) con....33 años de retraso.
Parece una inocentada, pero la noticia es seria. Tras abandonar el conjunto bávaro en 1977 para emprender una aventura americana en el New York Cosmos en una liga estadounidense en la que entre otros se encontraban Johan Cruijff y Pelé, Beckenbauer recibirá el partido de homenaje que el Bayern le prometió tras su marcha. El rival de los bávaros será el Real Madrid de José Mourinho, que visitará el Allianz-Arena el 13 de Agosto de este año. Este partido, amén de una interesante prueba para los dos equipos, supondrá el reencuentro entre Mourinho y van Gaal, que tendrán una buena oportunidad der reeditar su duelo en Madrid del pasado mes de Mayo. Por otra parte, Arjen Robben se enfrentará por primera vez a sus ex-compañeros. El morbo está servido.
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El fin de la Rafalution


You say you want a revolution..yeah you know, we all want to change the world....
De esta manera comenzaba Revolution, uno de esos ya legendarios temas de los Beatles que apareció por primera vez en mayo del 68. La rafalution - de esta original manera bautizaron los aficionados reds el reinado de Benítez- empezó en Junio del 2004 y se ha prolongado hasta la semana pasada. Seis años de profundos cambios para el club históricamente más importante de las Islas Británicas, que a la llegada de Benítez se encontraba en una profunda crisis institucional y deportiva. Paradójicamente, pese a todos estos cambios, la situación en la que se encuentra el Liverpool es exactamente la misma -de hecho incluso peor- que cuando llegó Benítez, pero no podemos obviar los logros del entrenador madrileño en Anfield.
Cuando Benítez llegó a la ciudad de los Beatles en 2004, se encontró con una serie de situaciones de compleja resolución. En primer lugar estaba el mantener a los dos emblemas del club, Michael Owen y Steven Gerrard, dos productos de la excelente academy del Liverpool. A Gerrard le logró convencer para no desembarcar en un Chelsea de Jose Mourinho que le ofrecía mucho dinero y un plantel espectacular. Las conversaciones con Owen se estancaron y en lugar de renovar su contrato se marchó al Real Madrid, en el que pese a una buena temporada no logró triunfar, iniciando el declive de su carrera. Retenido al menos Gerrard, la segunda tarea era renovar un equipo muy desgastado de la etapa Houllier. Y Benítez españolizó el Liverpool con los fichajes de Xabi Alonso, Luís García, Antonio Núñez y Josemi. Los dos primeros ofrecieron un gran rendimiento, el tercero y el cuarto fueron las grandes dececpciones en materia de fichajes de Rafa. Sin embargo, Benitez consiguió crear un equipo defensivamente inexpugnable, gracias al eje Hyppiä-Carragher, que se convertiría en una de las mejores parejas de centrales del fútbol europeo. La temporada doméstica fue un tanto decepcionante. Quintos en la Premier y derrota en la Carling Cup a manos del Chelsea de Mourinho. Pero lo mejor estaba por venir. Tras milagrosamente superar la fase de grupos gracias a un gol en el último de Steven Gerrard un mítico partido ante Olympiakos (3-1), el conjunto de Benítez se colaba en las eliminatorias por el título. Tras eliminar a Bayer Leverkusen y Juventus, el Liverpool se vería de nuevo las caras con el Chelsea de Mourinho en semifinales. Tras un empate a cero en Stamford Bridge, los de Benítez se colaban en la final gracias a un discutido gol de Luís García. En la final esperaba el todopoderoso AC Milan, con un Shevchenko en su mejor momento asistido por un gran Kaká. En el descanso todo parecía decidido gracias a un humillante 3-0, lo único que quedaba a los reds era salvar el honor de alguna manera. Y vaya si lo hicieron. Tras una remontada en seis minutos, los de Benítez llevaban el partido a la tanda de penalties. Y allí apareció Dudek. Sí, Jerzy Dudek. El polaco pasaría a la historia de Anfield al detener dos penalties para dar la gloria al Liverpool. Benitez se convertía en el único técnico después de Bob Paisley y Jose Mourinho en lograr UEFA y Champions consecutivamente. Comenzaba la leyenda de Rafa.
En la siguiente temporada, Benítez logró alguna de sus incorporaciones más astutas como Agger o Pepe Reina, pero también trajo algunos fichajes como Zenden o Fowler que no lograron rendir. En cualquier caso, la temporada se cerró con un esperanzador tercer puesto en la Premiership, y con una victoria en la FA Cup, torneo de gran importancia en la cultura futbolística inglesa. En la Champions no se logró revalidar el título.
La temporada 2006-2007 empezó con la victoria sobre el Chelsea por 2-1 en la Community Shield. Sin embargo, a nivel doméstico la temporada sería algo decepcionante, con derrotas en FA Cup y Carling Cup ante el Arsenal, en esta última competición por un humillante 3-6 en Anfield. La campaña de Champions volvió a ser exitosa. Tras eliminar al Barcelona en el Camp Nou, los de Benítez lograron eliminar de nuevo al Chelsea en semifinales en la tanda de penalties. En la final esperaba un viejo conocido, el Milan, que logró la revancha al imponerse por 2-1 en la final de Atenas.
La temporada 2007-2008 quedó marcada por el mayor fichaje de la era Benitez: Fernando Torres. El Niño abandonaba la ribera del Calderón para aterrrizar en Anfield junto con Yossi Benayoun, Ryan Babel, Lucas Leiva y Voronin. En la FA Cup se produciría una humillante eliminación ante el Barnsley, mientras que en la Liga se logró de nuevo el tercer puesto. En la Champions el Chelsea logró por fin eliminar al Liverpool en semifinales para enfrentarse al United en la final de Moscú que lograrían los Red Devils. A nivel institucional, comenzaría el divorcio de Benítez con los propietarios americanos del club, Gillet y Hicks, que trataron de nombrar a Klinsmann entrenador del Liverpool en detrimento de Benítez, algo que no lograron finalmente por el enorme apoyo popular con el que Rafa cuenta a orillas del Mersey.
La temporada 2008-2009 fue la que vería la mejor clasificación liguera de Benítez, segundo en una liga que perdió ante el United en las últimas jornadas y que dominó durante algunos tramos de la competición. Lo más destacable de la temporada fueron las humillaciones inflingidas a Manchester United en Old Trafford (1-4) y a Real Madrid en Anfield (4-0), en una temporada que concluyó de nuevo sin títulos pese al buen papel de los de Benítez.
La última temporada de Rafa ha sido sin duda la más decepcionante. Un discreto séptimo puesto en liga, una eliminación en la fase de grupos de la Champions y una eliminación a las primeras de cambio en la FA Cup ante el Burnley lograron que surgieran las primeras voces críticas con Benítez. El fracaso de no ganar la Europa League hizo la presión aún más fuerte, lo que ha acabado con Benítez fuera del Liverpool y a las puertas del Giuseppe Meazza. Su reinado en Liverpool empezó con luces, pero ha acabado con sombras. En cualquier caso, la Rafalution y el recuerdo de aquella final de Estambúl quedará grabado en letras de oro para los aficionados del club de Merseyside, y eso es algo que los decepcionantes fichajes y el hecho de no haber logrado el ansiado título de Liga -el Liverpool todavía no ha ganado la Premier como tal- no lograrán borrar.
Cheers, Rafa.
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Laporta: Una primera temporada de cambios

Una vez ganadas las elecciones del 2003 a la presidencia del F.C. Barcelona, Laporta y su directiva encaraban una temporada muy difícil, pues tenían poco tiempo para actuar, la temporada 2003-2004 estaba a punto de dar arranque y contaban para ello con un equipo que venía a la deriva durante muchos años seguidos e inmerso en importantes problemas económicos.
Apoyado por una parte en los consejos de Johan Cruyff, y por otra en la labor del vicepresidente deportivo Sandro Rosell, cambió radicalmente las estructuras deportivas del club y fichó como secretario técnico al ex jugador Txiki Begiristain.
El primer problema lo encontró a la hora de encontrar al entrenador deseado para dirigir su proyecto, dio la baja a Radomir Antic a pesar de su buena labor, pues quería acabar con todo lo que recordara a la etapa pasada. Se buscaba un perfil de entrenador de la escuela holandesa y la primera intención fue la de fichar a Guus HIddink, pero éste rechazó el ofrecimiento pues el club barcelonista, con graves problemas económicos, le ofrecía un contrato inferior al que cobraba en el PSV Eindhoven. Posteriormente intentó fichar al entonces entrenador del Ajax Ronald Koeman, pero el Ajax quiso cobrar un traspaso que el Barça no estuvo dispuesto a pagar. Finalmente apostó como entrenador por el holandés Frank Rijkaard, pese a que apenas contaba con experiencia como entrenador, también sonó y mucho el nombre de Van Basten.
En cuanto a los jugadores, Laporta no pudo fichar al jugador que había anunciado durante la campaña electoral: David Beckham fichó por el Real Madrid. Sería el primer gran revés que se llevaría y el primer síntoma de que Laporta no era tan transparente como vendía, quedo claro que había engañado al socio. Aun así, a pesar del poco tiempo para preparar la nueva temporada y la falta de recursos económicos en el club, Laporta lideró una profunda renovación en la plantilla del primer equipo de fútbol: dio la baja a 12 jugadores, y se invirtió 44,4 millones de euros en siete incorporaciones (Ronaldinho (27 millones de euros), Quaresma (6m €), Rafael Márquez (5 m€), Luís García (4 m€), Mario (2,4 m€), Rustu (0 €), y Gio Van Bronckhorst (0 €).
Sin duda tras no poder fichar a Beckham, Laporta se vio obligado a echar el resto por Ronaldinho al que consiguió traer tras una dura puja con el Manchester United. Este fichaje hizo a la gente ilusionarse y olvidarse del fichaje frustrado del capitán del a selección inglesa.
En esta primera temporada como presidente, el equipo de futbol tan sólo conquisto la Copa Catalunya, y tuvo un comienzo muy complicado, llegando a estar Frank Rijkaard a mitad de temporada con más de un pie fuera del equipo y seguramente solo la difícil situación económica del club hizo que se mantuviera la paciencia con el técnico holandés, esta paciencia dio sus frutos y el Barça realizo una segunda vuelta de la liga espectacular tanto en juego como en resultados, con el refuerzo para la medular de Edgar David acabo encadenando hasta 17 partidos sin perder y finalizo segundo la liga, ese equipo comenzó a ilusionar de gran manera al aficionado azulgrana algo que se refleja en que se incrementó en 25.000 el número de socios del club, llegado a los 130.000 a finales del año 2004.
Las buenas sensaciones que transmitió el equipo de fútbol y la directiva durante su primera temporada convirtieron a Laporta en uno de los personajes más conocidos de Cataluña. Incluso se le nominó al premio de "Catalán del año".
Sin duda en esta primera temporada una de las medidas mas aplaudidas a Laporta por todos fue la de erradicar la violencia, en especial de un sector del grupo "Boixos Nois", medida por la que el presiente culé recibió insultos y amenazas de muerte de estos aficionados.
Pero en su primera temporada, Joan ya recibió las primeras críticas a su gestión. Se le crítico, en primer lugar, que aumentara en una media del 40% el precio de los abonos al estadio, cuando durante la campaña electoral había prometido que no aumentaría el precio del carné de socio (el carné de socio y el abono al estadio, de hecho, son dos carnés diferentes). En segundo lugar se le criticó que, en contra de lo prometido en la campaña electoral, no "levantara las alfombras" del club ni emprendiese acciones legales contra los anteriores dirigentes del club. También algunos sectores criticaron su excesivo protagonismo, al aparecer constantemente en los medios de comunicación.
A todo esto sumar la polémica que genero con otro recién llegado José María del Nido por el horario de un Barça – Sevilla, que acabo jugándose a las 00:05 de la noche para evitar un conflicto con la Federación.
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Un Mundial marcado por las ausencias

Aún quedan 4 días para que dé el pistoletazo de salida el Mundial de Sudáfrica y ya podemos enumerar un sinfín de nombres ilustres que por unos u otros motivos serán baja o son seria duda.El ultimo susto se ha producido en el partido de la selección holandesa frente a Hungría, donde Arjen Robben se ha retirado cojeando en el partido que su selección acabo ganando 6-1, esperemos que solo se trate de un susto.
Esta última noticia, sigue a otras tantas que se vienen sucediendo en los últimos días, y es que en este primer Mundial en continente africano son los equipos de allí, los que más se están viendo lastrados, Costa de Marfil ha visto como pierde a su máxima estrella, Didier Drogba, quien a una semana del comienzo de la gran cita se ha fracturado el cubito, no mucha más suerte ha tenido Ghana quien tampoco podrá contar con el compañero en el Chelsea de Drogba, Michael Essien, por su parte Nigeria ha perdido John Obi Mikel por culpa de una lesión de rodilla. Pero no solo son las selecciones africanas las que han visto como sus máximas estrellas verán el mundial desde caso, Alemania no podrá contar con su capitán Michael Ballack quien sufre una rotura de los ligamentos internos del tobillo derecho, la misma suerte ha corrido el capitán de Inglaterra, Rio Ferdinand, quien tampoco llegara a la cita por una lesión de rodilla. Otra de las candidatas al título, la vigente campeona del mundo Italia no se ha salvado de esta plaga de lesiones y está esperando un milagro para que el jugador por el que pasa todo su juego de ataque, Andrea Pirlo, pueda finalmente ser partícipe de la competición con el resto de sus compañeros, algo parecido le pasa al rival de España, Chile, quien ya sabe que no contara para sus dos primeras partidos con su máxima estrella el delantero Suazo.
Otros tantos jugadores como Bosinwga(Portugal), Lass Diarra( Francia), Westermann(Alemania) … tampoco podrán ser de la partida por diversas lesiones.
A todos estos nombres hemos de sumar otros tantos nombres ilustres que se quedan fuera por decisión técnica. Destacaremos entre otros a:

En Brasil, ni Pato, ni Neymar, ni Ronaldinho, ni Ronaldo, ni Diego han entrado en la lista, los buenos resultados con un sistema claramente defensivo han reforzado a Dunga a la hora de realizar una selección de jugadores donde la calidad va en cuenta gotas y muy lastrada ( Kaka y Luis Fabiano se han pasado el año lesionados)y donde prima el orden y el poderío físico.
En Italia, donde no suelen aparecer muchos jugadores capaces de ofrecer algo diferente tampoco se ha contado con los pocos que lo pueden ofrecer, quedándose fuera los veteranos Totti y Del Piero y el delantero del Villareal Rossi.
Para Argentina, Maradona ha prescindido de jugadores que podrían haberle sido muy útiles tanto para el centro del campo como para la defensa, así pues, se han quedado fuera jugadores como Gaby Milito, Garay, Zanetti, Cambiasso, Gago o Banega.
En España destacan las bajas de dos hombres importantes para la consecución de la Eurocopa como los jugadores del Villareal Cazorla y sobretodo Marcos Senna.
En Holanda se echara de menos el instinto asesino de Rudd Van Nistelrooy.
Por ultimo por parte de Francia, Domenech vuelve a confiar en jugadores muy veteranos, dejando fuera la clase de Nasri o las ganas de triunfar de Benzema.
Así pues esperemos no haya más bajas, pues ya parece que este mundial empieza deslucido antes de arrancar, donde en la posición de salida son pocos los equipos que cuentan con mas de un par de jugadores que puedan hacer algo diferente o imaginativo.
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Laporta: Su llegada al cargo


El próximo 30 de Junio el presidente mas laureado de la historia del Barça abandona el cargo y con motivo de ello en el carril del 8 vamos a repasar en los próximos días y por diferentes partes la etapa de Laporta en el equipo culé, hoy comenzamos con su llegada a la presidencia.
Ya ha pasado 7 años desde que Joan Laporta se colocara al frente de la nave azulgrana, era el año 2003, y tras la dimisión de Gaspart y la presidencia interina de Enric Reyna, se convocaron elecciones. Laporta presentó oficialmente su candidatura a las elecciones celebradas el 15 de junio de 2003, recordadas por el mayor número de candidatos que ha habido nunca en unas elecciones barcelonistas, con un total de seis (Joan Laporta, Lluís Bassat, Jaume Llauradó, Josep Martínez-Rovira, Josep Maria Minguella y Jordi Majó). Todas las encuestas daban como gran favorito a Lluis Bassat, que se presentó a las elecciones respaldado por prestigiosos personajes de la sociedad catalana y barcelonesa y el cual presentó al ex jugador Pep Guardiola como futuro director deportivo en caso de ganar las elecciones.
Laporta fue el último candidato en presentar públicamente su candidatura. Lo hizo con el eslógan electoral Primer, el Barça (Primero, el Barça), y rodeado de un gran equipo de jóvenes y exitosos empresarios de entre 35 y 45 años que, decían, estaban decididos a dedicar "los mejores años de su vida" al FC Barcelona. El programa del equipo de Laporta proponía una ruptura total con el pasado: prometió regenerar totalmente el club, democratizarlo y catalanizarlo, actuando con unos criterios de austeridad en lo económico, y de trasparencia en el plano comunicativo. Además, prometió hacer una profunda auditoría económica (una "due dilligence"), "levantar las alfombras", hacer pública la situación económica real del club y denunciar si era necesario, con todas las consecuencias, a los anteriores responsables del club si se demostraba que habían cometido algún delito económico.
En el plano deportivo, definió su programa con la metáfora del "círculo virtuoso": prometió la contratación de dos grandes estrellas mediáticas y tres jugadores excelentes que dieran títulos y espectáculo, devolvieran al club al primer lugar deportivo y mediático mundial y, con ello, generasen un incremento de los ingresos económicos que, a su vez, permitiesen seguir fichando grandes jugadores. Además, pese a que Laporta no lo dijo abiertamente en ningún momento, los medios de comunicación anunciaron que Johan Cruyff (del que Laporta era, además de amigo , su abogado personal) apoyaba la candidatura de Laporta.
Pese a que la candidatura de Bassat partía como gran favorita en todas las encuestas, fue perdiendo fuerza a medida que se acercaba el envite electoral. Laporta, en cambio, fue recortando distancias hasta convertirse, los últimos días de campaña, en un claro candidato a la victoria. La última semana de campaña, además, anunció un acuerdo con el Manchester United por la contratación de David Beckham, que el propio Manchester corroboró anunciándolo en la web oficial del club inglés.
Finalmente, el 15 de junio tuvo lugar la jornada electoral y, pese a que no había partido en el estadio y fue un día de intenso calor, hubo una afluencia masiva de socios a las votaciones. A la hora del recuento de produjo una gran sorpresa: no sólo había ganado Laporta, sino que lo había hecho con un margen de diferencia superior al esperado en todas las encuestas.
Laporta se convirtió, con 41 años, en el cuarto presidente más joven de la historia del FC Barcelona.
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